灰熊看齐当年雷霆 莫兰特:让对手知道我们的实力

2020-21赛季,当灰熊通过附加赛淘汰勇士时,他们成为NBA历史上第6支打进季后赛、平均年龄却不到25岁的球队。而这些球队里,只有2011年的雷霆赢过季后赛系列赛,他们连续淘汰掘金和灰熊打进了西部决赛。不过另外几支首轮出局的球队,只有2009年的开拓者拥有主场优势,但被姚明领军的火箭淘汰。本赛季,平均年龄仍不到25岁、在联盟里第4年轻的灰熊,则以排名西部第二(也是联盟第二)的优异战绩,连续第二年打进季后赛。这样的常规赛战绩,已超过了11年前的雷霆(55胜27负)——

灰熊不仅仅是球员年轻,“最老”的亚当斯还要再过两个月才满29岁,主帅泰勒詹金斯也不过37岁,负责篮球运营的副总裁扎克克莱曼更是年仅34岁。他们朝气蓬勃,靠运动能力和极具侵略性的战术和经验丰富的对手周旋,禁区内得分、篮板球和盖帽都领跑全联盟,最终让所有人都大感意外。本赛季开始前,博彩公司预测灰熊的常规赛战绩为41胜或42胜,在西部排名第8。

“你们会见证这一切。”贾伦杰克逊说,“你可以拿我们队和以前那些年轻且天赋过人,并且最终取得了成功的球队做比较。等着瞧吧,会很有意思的。”

就在5年前,灰熊还是联盟的高龄球队:2016-17赛季,他们阵容里有40岁的卡特,36岁的扎克兰多夫,35岁的托尼阿伦,32岁的马克加索尔,31岁的托尼道格拉斯,以及30岁的康利和布兰登莱特。但在2019年选秀大会前将康利交易去了爵士,并用榜眼签选中莫兰特后,征战2019-20赛季的灰熊阵容里,已然全部是90后——不算未代表灰熊打过一场比赛的伊戈达拉。另外,他们又聘请此前只在NBA做过6年助理教练的詹金斯做主帅,彻底走上了年轻化的重建道路。

只不过管理层和教练组都没想到,凭借莫兰特(20岁)、贾伦杰克逊(20岁)、布兰登克拉克(23岁)、迪龙布鲁克斯(24岁)的优异表现,灰熊在缩水赛季打出了34胜39负,以西部第九身份挤进附加赛,最终惜败开拓者无缘季后赛。2020-21赛季,新秀贝恩和迪尔曼也得到重用,出场时间都超过了1000分钟,灰熊仍然拿到了附加赛资格,并连赢马刺和勇士,4年来首次打进季后赛。

莫兰特则开玩笑地说,灰熊队里有太多“独角兽”球员,他们也习惯了从励志故事男主角,摇身一变成为对手希望阻击的精英分子。包括一些退役球员在内的人觉得,对于这样一支尚未赢得过一轮季后赛的球队,过于张扬的自信就是傲慢,是不成熟的表现。但灰熊球员自己并不这么想,他们是年轻的、有激情的球队,也是正在向着伟大目标前进的球队。

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